智东西(公众号:zhidxcom)
文| 李水青

智东西12月3日消息,今天,Imagination Technologies公司针对图像及视频应用,发布了PowerVR 第十代(Series10)图形处理架构IMG A系列(IMG A-Series)。据称,IMG A系列是Imagination Technologies有史以来发布的性能最强大的图形处理器(GPU)半导体知识产权(IP)产品,首次搭载该IP的SoC器件预计在2020年出货。

IMG A系列在相同的时钟和半导体工艺上,比正在出货的PowerVR设备性能提高了2.5倍,机器学习处理速度提高了8倍,且功耗降低了60%。据称,与当前可用的其它GPU IP相比,IMG A在性能、功耗、带宽和面积上都有优化,并且具有包括确保50%的图像压缩数据等特异性优势。

重磅!Imagination发布十五年来最重要A系列GPU,将在国内建研发中心

Imagination人工智能高级总监Andrew Grant 告诉智东西记者,随着国际局势变化和国内半导体发展政策的支持,Imagination越来越重视中国市场,不久将会在国内建立研发中心,目前已经组建了管理层团队,将在中国招募大量研发工程师,并在明年第一季度公布进一步进展。

Imagination Technologies是全球移动 GPU IP龙头,深耕GPU 内核的研发和设计,曾是苹果iPhone等产品中A系列处理器的御用图形技术提供商,总部位于英国,2018年被中资背景企业收购。在 GPU 和手机基因的基础上,Imagination 通过提供软件、IP、嵌入式系统、计算平台和解决方案等一系列产品,逐渐拓展到汽车、安防等AI技术落地的重要垂直市场。

一、IMG A系列:“可应用于各种场景的GPU”

IMG A系列被设计为“可应用于各种场景的GPU”,可支持自动驾驶、AIoT、数字电视、机顶盒、移动设备和服务器等多种应用。

IMG A系列从多维度实现性能可扩展性。面向入门级市场,适用于每时钟周期处理1个像素的组件;面向高性能设备,可用于速度高达每秒2万亿次浮点运算(2 TFLOP)的内核;甚至还能够针对云应用、超高速度的多核解决方案。

Imagination Technologies首席执行官Ron Black博士表示:“自15年前推出首款移动PowerVR GPU以来,IMG A系列是我们最重要的GPU新品,并且是有史以来最出色的移动GPU IP。在所有的应用市场中,它都能够在更长的运行时间里以低功耗预算提供最佳性能。它确实是可应用于一切设备的GPU。”

据称,IMG A系列除了比正在出货的PowerVR在每一个维度上都提供了显著的改进,与当前可用的其它GPU IP相比,IMG A在性能、功耗、带宽和面积上都有优化,并且具有确保50%的图像压缩数据等特异性优势。

市场研究公司Jon Peddie Research的首席研究员兼创始人Jon Peddie表示:“事实上对于移动SoC来说,市场领导者都拥有自己的GPU技术,并以每年5%的速度在增加市场份额。为了防止流失其潜在市场,其他的移动SoC公司就需要一种令人信服的GPU来创造一些真正的竞争力。Imagination的A系列产品可以做到这一点。”

IMG A系列已经在多个市场中授权给了客户,首批搭载该IP的SoC器件预计将在2020年供货。会上,Imagination Technologies宣布,紫光展锐已获得其最新一代神经网络加速器(NNA)PowerVR Series3NX半导体IP授权许可,以用于未来面向中高端移动设备市场的系统级芯片。

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二、强扩展性,高中低配置齐全

IMG A系列是Imagination Technologies有史以来发布过的性能最高的移动GPU IP,主要提供四种高性能配置:

1、IMG AXT-64-2048旗舰版,拥有2.0 TFLOPS,64 Gpixels的性能,以及8 TOPS的AI性能。

2、IMG AXT-48-1536面向高端手机,其性能为1.5 TFLOPS、48 Gpixels和6 TOPS。

3、IMG AXT-32-1024面向高性能移动设备和汽车应用,其性能为1 TFLOP、32 Gpixels和4TOPS。

4、IMG AXT-16-512面向中高性能移动设备和汽车应用,其性能为0.5 TFLOPS、16 Gpixels和2 TOPS。

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除此之外,IMG AXM-8-256面向中端移动设备,其性能为 0.25 TFLOPS、8 Gpixels和1 TOPS。

对于更低成本的细分市场,IMG AX-2-16面向高端物联网、入门级DTV / STB、显示和其他需要高填充率的应用, 其性能为2 PPC、16 GFLOPS和2 Gpixels;IMG AX-1-16面向入门级移动设备和物联网,为同类产品中速度最快的且支持Vulkan功能的GPU;其性能为 1 PPC、16 GFLOPS和1 Gpixels。

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三、硬核技术,面向游戏玩家的GPU

由于散热条件限制,大多数移动GPU都很难提供持续一致的游戏体验,随着芯片发热其性能下降到不可接受的水平,往往导致令人失望的用户体验。 IMG A系列则以一致的帧速提供持续可靠的性能以及更长游戏时间,避免了因芯片过热导致时钟降频甚至故障等过热情况。

基于分块延迟渲染(TBDR)技术,IMG A系列的PowerVR架构GPU只需绘制屏幕上可见的内容,这使它具有与生俱来的带宽和功耗优势。

Chukong Technologies副总裁Jane 表示: “当今的游戏要求强大的图形处理能力。游戏运行已占智能手机全部使用量的40%以上,因此拥有最佳的GPU是一个关键性的差异化因素。通过将快速且一致的GPU性能与持久的电池续航时间结合在一起,Imagination再次突破了移动图形处理技术的极限。”

同时,IMG A系列还采用了Imagination的HyperLane技术,独立的硬件控制通道各自都被隔离在内存中,从而可将不同的任务同时提交给GPU,以锁定GPU来实现多任务处理。

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借助动态性能控制功能,GPU可以在多个任务之间分配其性能并执行所有任务,同时最大程度地利用GPU。Priority HyperLanes技术可提供动态拆分,例如,在执行一项AI任务时可以优先处理图形需求,为其提供充足的计算资源,并用剩余的计算资源处理AI任务。

HyperLane技术还可以隔离受保护的内容以进行权限管理,所有IMG A系列GPU可支持多达八个HyperLanes。

除此之外,HyperLane还支持一项新功能AI Synergy,这一新的可选项使SoC设计人员能够利用IMG A系列中的计算能力等级以加速其AI工作负载。

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通过AI Synergy,GPU在可以提供图形处理功能的同时,使用其备用资源来支持可编程AI以及固定功能,即高度优化的Imagination神经网络加速器。 AI Synergy在最小的芯片面积中提供可编程的人工智能,而统一的软件栈则可实现灵活性和出色的性能。

结语:Imagination开足马力,瞄准国内GPU IP市场

Imagination市场营销及传播副总裁David Harold 告诉智东西记者,2018年该公司业务在中国市场占比达到25%,有20%的IP 授权是给了中国企业,预计2019年这一数字会继续增长。

从Imagination在新品发布、地区市场格局、研发中心计划、人才招募计划等方面的举措,我们能看出Imagination正在通过瞄准国内GPU IP市场,发力以智能手机、自动驾驶、AIoT为主的众多应用领域,从而夺回移动GPU市场份额。

从大的市场角度来看,在中美贸易大背景下,国内大力激励半导体产业发展,寻求半导体技术的自主可控,芯片IP产业有望进入黄金时代。对于这个时代来说,选择从头做研发是很困难的事,将已有的IP放到芯片中则容易得多。而类似Imagination的这种总部在欧洲、具有中资背景,且具有几十年GPU IP积淀的半导体IP企业有望迎来新的契机。