车东西(公众号:chedongxi
| 晓寒

在国内自动驾驶圈里,原百度高级副总裁王劲是一位不可不提的关键人物。

其在2015年牵头成立了百度自动驾驶事业部,与宝马合作搞出一台自动驾驶测试车并开上五环,真正让自动驾驶技术成为全国关注的热点技术,点燃了国内自动驾驶技术的研发浪潮

很明显,王劲称得上是国内第一批推动自动驾驶产业化进程的关键人物之一。

而离开百度后,他又创办了自动驾驶创企景驰科技(后更名为文远知行),但后来因为与股东和百度的纠纷,离开景驰逐渐退居二线。

2018年,有媒体称王劲在南京又参与设立了一家名为中智行的自动驾驶公司,再次来到自动驾驶一线,但王劲和中智行双方都未确认这一说法,颇为神秘。

前百度SVP王劲:自动驾驶步入落地阶段 自己将重回一线

在经历了一段时间的沉寂后,王劲于今年5月底又坐到了车东西等媒体面前,表示自己受任正非激励,将重回自动驾驶一线,阐释了其在二线时的一些思考,并就中智行与王劲的关系、与百度/景驰(现文远知行)纠纷的进展等问题进行了回应。

一、与中智行是互相激励的关系 几起纠纷都是小事

2018年夏天,有媒体报道称王劲重出自动驾驶江湖,创办了一家字头的自动驾驶公司,引起外界关注。车东西当时也与王劲联系,但他当时表示现在没有更多信息,后续会适时公布。

进入2019年,果然有一家名为中智行的自动驾驶公司出现在公众视野之中,王劲也被一些媒体称做是这家公司的实际控制人。

不过通过工商资料来看,中智行的股东信息中并没有王劲的名字,两者的关系并未挑明。

几个月之后,王劲终于出现在了媒体面前,首次向外界讲述了他跟中智行的关系,以及几起纠纷的情况。

虽然很久没有公开接受采访,但再次出现在台前的王劲看着比此前更加干练,精神头也更足。

他表示,自己并未在中智行任职,双方属于一种互相激励的关系。

具体来说就是,王劲在中智行成立之初,与创始团队聊了许多,激励他们勇敢创业,推动自动驾驶产业发展,并表示自己可以给他们投资或帮助拉一部分投资。但后来我发现他们的资产比我大10倍、20倍,不需要我投资。王劲笑着说道。

此外,双方也经常就行业发展态势互相分享观点和看法,互相学习。

据了解,中智行本周即将召开一场技术解析会,车东西也将持续跟进。

除了与中智行的关系之外,车东西的另一个关注点是王劲与百度、以及前景驰公司(现为文远知行)股东起诉公司CFO的纠纷进展情况。

对此,王劲表示,自动驾驶产业的发展与落地是一个非常有意义且重要的事情,而自己也立志要将后半辈子都投在这个领域。与行业大势和产业意义相比,这些纠纷都是太小太小的事情。王劲说道。

二、受任正非激励 王劲要重回一线

2017年底,百度与王劲以及其创办的景驰公司发生纠纷。随后,王劲离开景驰(后改名为文远知行),后者也加入Apollo开放平台,算是与百度达成和解,此事基本告一段落。

如果以王劲离开当时的景驰公司算起,其退居自动驾驶二线已有一年半的时间。时隔18个月,王劲再次来到媒体面前,想要公布的最核心消息就是,自己要正式重回一线。

前百度SVP王劲:自动驾驶步入落地阶段 自己将重回一线

按照王劲的说法,二线就是做一些辅助类的幕后工作,例如他在离开景驰后,帮助一些相关公司获得投资,到大学担任客座教授,同时也分别是一汽和南京政府的首席技术顾问和人工智能顾问。

所以重回一线,其实就包括自主创业、到自动驾驶公司作合伙人、到车企作高管等多种形式,直接参与技术研发与落地进程。

王劲透露,在他跟周边朋友表明要回一线之后,已经收到了多个邀请,有车企等大公司希望他去操盘自动驾驶相关业务、有投资人表示愿意出资支持他再次创业,不过目前还并未确定具体是哪种形式。

王劲在现场讲到,自己已经实现财务自由,也到该退休的年纪,按道理应该颐养天年,陪伴父母和孩子,而做出重回一线的决策,则主要有两点原因。

首先,他认为目前自动驾驶技术已经走过了单个企业独自研发的技术验证期,步入了需要科技公司、车企、Tier1、出行公司集体协作促技术量产的落地期,需要更多的人才、资源投入其中,最终推动技术量产落地。

眼下的自动驾驶看似进入了低谷或者平台期,但其实它正在积蓄力量,到下一步的时候,这个力量会比以往任何时候都更加强大。王劲总结道。

除了技术落地的行业大势即将到来,王劲还透露其决心重新一线的一个关键原因是受到华为董事长任正非的激励。

他讲到,自己跟华为很多高管都有交情,也经常受邀到华为给他们提一些意见和建议,在得知比自己大20岁的任正非依然在为华为奔波,为推动中国科技发展而奔走时,备受鼓舞,下决心要将自己的后半生都投身到自动驾驶产业中。

三、自动驾驶步入第三阶段 6大因素决定成败

除了公布自己将要重回一线的消息,王劲在现场还分享了自己在退居二线期间的一些关键思考。

他首先谈到了自动驾驶技术已经步入第三个阶段。

第一阶段比的是入局时间,即谁能够更早进入行业,谁就能取得领先优势。最典型的例子就是美国的谷歌,已经成为全球第一。

前百度SVP王劲:自动驾驶步入落地阶段 自己将重回一线

▲在公开道路测试的Waymo无人车

第二个阶段比较的是发展速度,有点类似互联网行业,跑的快就能有收获。

这里的例子是Cruise Automation,虽然比谷歌晚了很多,但他们很早就把自动驾驶汽车拿到旧金山市区测试,即使闯了红灯也仍然坚持快跑,现在也是全球自动驾驶的领头羊。

但现在已经发展到了第三个阶段,比早、比快都不是关键,现在是比厚的阶段。王劲说道。前两个阶段比的是技术验证,现在则是技术/商业模式和产业链的实验期,他不仅仅是一个技术的事,也不是一个公司的事,它是跨产业链的事!

那么在第三阶段,到底是哪些因素会决定一个自动驾驶公司的成败,或者说决定了自动驾驶技术能否落地呢?王劲认为有6个方面:

1、技术

王劲认为技术首先要解决安全问题,其实还要解决舒适性与方便性的问题,而影响技术的核心又是人才。

2、资金

王劲表示,资本的力量非常强大,通用10亿美金收购了Cruise,但随后又通过Cruise获得了软银、本田等公司超过30亿美金的投资,为技术的发展提供了足够的资源。

3、产业

王劲表示,自动驾驶落地需要多个产业互相融合,核心是汽车、科技,以及出行行业,目前三大类公司其实都在积极推动产业融合。

4、成本

自动驾驶汽车要落地离不开成本的下降,王劲称无人车出现了新摩尔定律,测算结果显示其硬件成本差不多每半年就能下降一半。在无人车整体成本在15万左右时,其就会进入千家万户。

5、市场

在王劲看来,目前自动驾驶产业的发展方向主要在无人出租车、无人卡车、低速无人车等多个方向,各家都在验证具体的商业模式,但无人出租仍然是最主要的方向。

6、政策

最后,自动驾驶汽车要想真正落地,还需要政策法规的支持。王劲认为目前中美两地的法规都能跟得上技术的发展节奏。例如美国已经有10个州允许拿下安全员,而中国地区虽然没到这一步,但也有很多地方出台了路测规定,能够跟得上技术的发展步伐。

最后总结来看,王劲本次放出重出江湖的消息,即表明了他个人愿意继续参与自动驾驶事业的决心和意愿,同时也反应出一个关键现象,那就是自动驾驶技术目前确定已经到了即将大规模量产落地的临界点,呼吁更多的人才与资源涌入其中。

未来,我们也将看到更多的人才、公司加入其中。