智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 江式微

导语:Ultrahaptics宣布将以3000万美元收购AR/VR设备领域先驱Leap Motion,后者曾两次被苹果公司意图收购。

智东西5月31日消息,据VentureBeat最新报道,英国超声触感技术公司Ultrahaptics在今天正式宣布将以3000万美元收购其竞争对手Leap Motion公司,该交易额远低于此前3亿美元的最高估值。

此外,据华尔街日报报道称,Ultrahaptics除了收购Leap Motion的专利,还将接收其公司员工,包括其CTO David Hotz。

一、 昔日合作伙伴正式组合开发新技术

Leap Motion创建于2010年,总部位于旧金山,其核心产品是体感控制器。此前,该公司曾公开宣称自己是VR手控和DIY增强现实设备领域的先驱。

该公司首席技术官兼联合创始人David Holz表示,他们与Ultrahaptics实际上已经合作了近六年,两者是创新互补的关系,并非竞争。与此同时,Ultrahaptics也一直在使用Leap Motion授权的技术生产产品。

Ultrahaptics则成立于2013年,其核心产品为虚拟控制解决方案。另外,该公司在2018年12月完成了3500万英镑(约3047万人民币)的C轮投资。

该公司首席执行官Steve Cliffe则表示,他们希望通过合作,两家公司能够继续开发两项非常重要的技术,并且能最大限度地发挥它们的组合潜力。但Ultrahaptics公司目前暂未透露该两项重要技术的具体消息。

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▲Ultrahaptics为汽车提供的超声波触觉反馈技术

二、手部追踪技术曾两次吸引苹果公司收购

Leap Motion作为手部追踪技术的著名开发商,其技术能应用于VR和AR头显等产品,以及医疗培训、工业设计、线下娱乐等多个领域。

此外,Leap Motion的手部追踪技术也因其优雅和准确性而广受好评。据了解,苹果公司曾两次意图收购该公司,最后一次苹果出价为3000万至5000万美元,仅为Leap Motion最高预估值3.06亿美元的十分之一。

值得一提的是,Leap Motion在2018年4月启动了一项名为北极星AR的开源项目,旨在通过开源的AR解决方案,进一步推动AR行业发展。但该项目在Ultrahaptics收购Leap Motion后是否继续更新开发还不得而知。

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▲Leap Motion的手部追踪技术

三、超声波触觉感应技术:真实地感受虚拟世界物品

Ultrahaptics的虚拟控制解决方案也很有趣。该技术主要是采用超声波技术将触觉反馈直接投射到用户手上,让手势控制用户无需佩戴手持控制器或带上VR手套就能感受到虚拟物品。

与此同时,该技术能让用户在空中体验到看似物理的交互,比如当用户按下VR或AR按钮时,可以感受到自己点击、旋转立方体的摩擦感,或是手指划过物体表面纹理的触感。

目前,Ultrahaptics依靠这些技术与汽车行业、数字户外、VR游戏和AR/VR企业等领域的客户合作。

结语:空间交互核心技术结合发展,期待开拓更大市场

虽然该收购价格对Leap Motion来说不如人意,但从双方合作上看,这次交易能促进双方核心技术的结合,进一步加速触感技术领域的发展以及产品质量的提升。

而Ultrahaptics和Leap Motion的共同合作是否能有机会掀动AR/VR领域的创新风潮,开拓更大的市场,这是令人值得期待的。

文章来源:VentureBeat