车东西(公众号:chedongxi)
编 | 王闻天

车东西5月29日消息,自动驾驶初创公司Apex.AI在官网发布消息,称前欧宝汽车CEO卡尔-托马斯·纽曼博士(Dr. Karl-Thomas Neumann)将加入Apex.AI董事会。Apex.AI表示,纽曼博士拥有数十年的行业经验,对新兴的城市交通解决方案和自动驾驶技术充满激情,同时还具有全球性的视角,能够帮助Apex.AI确定最佳的发展路线。

Apex.AI公司成立于2017年,公司的商业模式是出售自动驾驶软件框架并收取服务费,作为一个成立不足2年的新公司,丰富的行业经验也正是它所需要的。有趣的是,Apex.AI竟然和微软最近一款很火的游戏《Apex英雄》重名了。

一、纽曼:前大众中国区负责人  曾任多家公司高管

5月24日,自动驾驶初创公司Apex.AI在官网发布消息,称前欧宝汽车CEO卡尔-托马斯·纽曼博士(Dr. Karl-Thomas Neumann)将自2019年3月31日起加入Apex.AI董事会。Apex.AI方面称:“我们一直在寻找一位董事会成员,他和我们一样,致力于建立一个开放的自动驾驶汽车生态系统,是新的移动概念和商业模式的推动者,同时也应该是汽车行业的资深从业者。”

而随着卡尔-托马斯·纽曼的加入,Apex.AI现在有了一位杰出的顾问,纽曼博士将凭借他数十年的行业经验和全球性的视角,帮助Apex.AI确定最佳的发展路线。Apex.AI在官网上表示:“我们新增了一位杰出的企业家,他有着数十年的行业经验,对新兴的城市移动解决方案和自动驾驶技术充满激情,这体现了纽曼博士对Apex.AI的认可”

前欧宝汽车CEO加入Apex.AI  致力于提供自动驾驶底层系统

▲卡尔-托马斯·纽曼博士(Dr. Karl-Thomas Neumann)

卡尔-托马斯·纽曼1961年生于德国下萨克森州(Niedersachsen)。他从1993年开始为摩托罗拉工作,担任开发和系统工程师。

在为摩托罗拉工作了6年后,他进入大众公司,负责电子系统研发等工作。在2002-2004年的两年间,他担任大众公司电子系统和电子模块负责人,负责领导公司的电子和电子模块产品业务。

同年,他从大众离职并加入大陆集团,历任大陆集团首席技术官、首席执行官等职位,直到2009年8月离职。

随后不久的2009年底,纽曼博士重回大众集团,接手电动汽车业务。纽曼博士自2010年9月起,纽曼博士开始担任大众集团中国区总裁兼首席执行官职务,但因后期管理层的重新部署,海兹曼在2012年中期接替了它。

一年之后,纽曼博士加入通用汽车,负责其欧洲业务,主要是欧宝和沃克斯豪尔两个品牌。但在20017年通用将这部分业务出售给PSA集团后,纽曼也选择了离开。

2018年4月,纽曼博士加入电动汽车创企Evelozcity的董事会,负责公司的“汽车联网体验和移动概念”,同时还负责公司在欧洲的运作。

二、Apex.AI:一家提供自动驾驶底层系统的公司

Apex.AI成立于2017年,总部位于加利福尼亚帕洛阿尔托,创始人为Jan Becker和Dejan Pangercic,他们曾是为博世公司工作过多年。

公司首席执行官Jan Becker从事自动驾驶汽车软件已超过20年,早在大学生时期便开发了早期的自动驾驶系统,曾担任博世创业公司Deepfield Robotics的首席技术官。而另一位创始人Dejan Pangercic曾是ROS系统(Robot Operating System,简称ROS,自动操作系统)的早期贡献者之一,从事软件框架工作已超过10年,目前担任该公司的首席技术官。

前欧宝汽车CEO加入Apex.AI  致力于提供自动驾驶底层系统

▲Apex.AI两位创始人

ROS系统是一款2008年推出的开源软件系统,被各大实验室和企业广泛应用在自动驾驶汽车和机器人领域,包括英特尔、微软、亚马逊等公司都在使用。但Jan Becker此前曾表示,该软件是为帮助研究员快速启动和运行项目,而不是用于后期商业应用。

Apex.AI对制造自动驾驶汽车或提供自动驾驶完整解决方案并不感兴趣,它的商业模式是发布ROS优化版本,出售优化版本并收取服务费。这类似于开源解决方案供应商Red Hat的商业模式,Red Hat在20世纪90年代以开源Linux操作系统为基础,发布了红帽企业Linux操作系统,被银行和政府等广泛采用。

目前,该公司拥有Apex.OS和Apex.Autonomy两款产品。Apex.OS是一个基于最新版的ROS的灵活、强大的软件框架,开发人员可以在其中构建生产级的应用程序。由于Apex.OS与应用程序无关,因此可以适用于无人机、自动驾驶汽车、机器人等多个领域。而Apex. Autonomyz则是在Apex.OS基础上为自动驾驶汽车提供功能构建模块,例如雷达数据处理模块等。

而由于Apex.AI独特的市场定位和强大的软件开发能力,吸引了不少投资者的目光。2018年11月,Apex.AI获得了来自丰田和Canaan Partners的1550万美元的A轮融资。

结语:自动驾驶创企的另类打法

在目前的自动驾驶行业内,大部分公司都致力于提供自动驾驶完整解决方案或制造自动驾驶汽车,比如谷歌Waymo、通用Cruise等都在大规模组建自动驾驶测试车队。

但Apex.AI却另辟蹊径,选择自动驾驶领域的一个细分市场,致力于提供自动驾驶底层系统。一方面,可以避开和传统车企、新兴巨头的激烈竞争,另一方面,又可以借助自身在底层驾驶系统领域的技术优势实现快速发展。Apex.AI也希望凭借这个选择,在自动驾驶领域分得一杯羹。Apex.AI的CEO Becker此前也表示,希望Apex.AI能成为自动驾驶领域的“Red Hat”。