智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 韦世玮

导语:随着人口老龄化问题的加剧和专业医疗护理工作者的缺失,一些人工智能企业也开始将目光放在老年人健康护理的市场中。但也引发了人工智能与人类伦理之间的讨论。

智东西5月29日消息,据Fast Company最新报道,在以老年护理创新为主题的科技博览会——老龄未来大会(Aging Into the Future conference)上,展出了许多无人驾驶汽车、虚拟(VR)教程,以及可自动开关的免提矫形鞋等产品。

其中一只机器拉布拉多寻回犬吸引了人们的关注。这只机器拉布拉多寻回犬叫Jennie,除了不尿、不吃、不叫之外,它和真正的拉布拉多寻回犬别无一二,因为它的毛发与鼻子被制作得十分逼真,并且还会和人类拥抱。它是机器人公司Tombot专门开发的一款有益于健康的医疗设备。

Tombot公司是众多面向老年人销售机器人伴侣的初创企业之一,目的是给老年人提供情感支持、日常帮助或进行远程监控。虽然这类机器人受到了消费者和医学专家的热情追捧,但公司也面临着一系列复杂的问题:如何更好地设计机器人设备来照顾老年人?机器人真的能代替护理人员吗?

老龄未来大会成机器人秀场:仿真宠物、无脸机器人争夺最佳伴侣

▲ Tombot公司机器人Jennie

一、ElliQ机器人伴侣:让独居老人24小时不孤单

美国皮尤研究中心(Pew Research Center)数据显示,美国约有4,600万老年人,预计到2050年将翻一倍,届时老年人口将占美国总人口的22%。

与此同时,美国的医疗系统正面临护理人员、护士和医疗专业人员短缺的局面。再加上严格的移民政策和低出生率,一定程度上来说,依靠人工智能技术来填补护理缺口是有意义的。

在美国,随着年龄增长,老年人的生活会逐渐依赖移动辅助设备的帮助。而这也是亚马逊和谷歌在智能音箱市场瞄准的营销场景之一,他们常常向老年人展示智能音箱在药物治疗、天气预报以及生活运动方面的广泛应用。

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▲ 智能机器人伴侣ElliQ

早在2014年的一项调查数据表明,美国65岁至74岁女性中,有超过四分之一的人独居;75岁至84岁女性中,独居比例跃升至42%;85岁及以上的女性中,独居比例达到56%。

这些数据启发了色列机器人公司Intuition Robotics,他们研发了一款名叫ElliQ的智能机器人伴侣。ElliQ也被称为“快乐衰老的伙伴”,它的模样看起来介于Wall-E(电影《机器人总动员》中的角色)和时尚咖啡机之间,可爱到能给人带来温暖的感觉。同时,它闪闪发光的外表充满了人工智能的气息。

ElliQ能够全天参与用户的生活,包括约会提醒、帮助家人打视频电话、提出散步建议等。ElliQ还具有个性化功能,它会随机给用户推送有趣的新闻或视频,并且这些内容会随着使用时间的增加,能更准确地推送用户喜欢的内容。

有趣的是,ElliQ还有一定的表现力和直观的肢体语言。例如,它会通过摆动头部来表达情绪,会好奇地翻看用户和亲人之间的照片。这些特点大大增强了它的真实感。

二、非拟人化设计,没手没脸没眼睛

虽然智能机器人的研发在一定程度上解决了老年人独居的生活状态,但这也引发了人们在伦理方面的讨论——该如何平衡仿生生物和制造虚假依赖之间的关系?

以机器人伴侣为例,一些初创公司倾向于赋予机器人卡通化或人性化的外观,将它们设计得过于友好和可爱。例如,Blue Frog Robotics公司的机器人Buddy拥有超大的卡通眼睛和丰富夸张的面部表情,看起来十分孩子气。

Blue Frog Robotics公司表示,Buddy的外貌设计主要是为了与用户建立同理心,从而建立情感纽带。同时他们研究发现,一个外表看起来更友好的机器人能让人们更好地克服对它的怀疑和恐惧。

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▲ 机器人Buddy

但Intuition Robotics公司表示,他们不想把自己的客户当作儿童来对待,因此他们更倾向于将机器人设计成一种拥有机器人声音的时尚消费电子设备。

因此,他们委托Fuseproject创始人兼设计师Yves Behar设计了机器人ElliQ,它虽没有手、脸和眼睛,但它有强大的个性和魅力,又没有落入玩具或小玩意的范畴。同时,它优雅的设计和微妙的动作与其他机器人相比,能更轻易地融入用户的家庭。

Behar表示,他并不想设计一款会让用户产生情感依赖的机器人,他想设计出能真正服务于人类生活和健康的产品。这些产品只会在人们进入房间时做出反应,但不会侵入或接管用户的生活环境。

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▲ 机器人ElliQ

三、老年人更偏好拟人化机器人

实际上,过于逼真生动的智能机器人可能只适用于迫切需要情感关怀的人。

据估计,美国大约有1500万老年人患有痴呆症,或患有痴呆症前的轻度认知障碍。并且,婴儿潮时期出生的人可能会使养老院的数量增加75%,到2030年将达到230万。因此对一些公司来说,他们会为这些别无选择的老年人打造产品。

同时有研究人员认为,饲养动物对大多数被诊断为痴呆症的人来说有一定的好处。然而,老年人的宠物拥有率在75岁之后急剧下降,因为他们大多都无法照顾动物。

Jennie是Tombot公司专门为老年痴呆症患者设计的一只机器狗。该公司创始人表示,他们为了更好地了解老年人对科技产品的喜好,特地调查了数百名老年人。调查发现,老年人喜欢智能机器人有更真实的质感和行为。

这只毛茸茸的机器狗不会走路,但它配备多个传感器,能够自主地与用户进行爱抚互动。它还能理解语音指令、识别声音以及感觉自己被触摸的位置和方式。并且,它的行为是随机的,能够自主选择在特定的时间做什么。

结论:更好的护士?还是虚假的交流对象?

人工智能专家、谷歌中国前负责人李开复博士曾公开抨击使用人工智能照顾老年人的行为,尤其是在情感方面。他认为,让老年人与虚假的、没有生命和情感的机器人交流是一件残忍的事。

在没有任何长期研究的情况下,智能机器人对老年人产生的利弊影响还有待讨论。不过,这些问题对这个新兴行业来说还为时过早。

但也有人认为,虽然人类可能是更好的照顾者,但随着他们的年轻人口变得越来越稀缺,用技术来解决人口老龄化问题,也许是除了人类之外最好的选择。

文章来自:Fast Company