智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 王小溪

导语:微软宣布推出基于Azure的新平台的有限预览版本,想让机器自主化,从而使人可以专注于更有价值的事情。

智东西5月7日消息,据外媒报道,在微软Build开发者大会上,微软公司宣布推出一个基于Azure的新平台的有限预览版本。这个平台能帮助开发人员训练模型,给机器搭载自动系统。

在准备发布这个平台之前,微软已经和机器人公司Sarcos 、丰田旗下公司Toyota Material Handling等客户进行了一系列合作,帮助他们的产品更加自动化

本文将介绍微软公布这个的新平台以及和其相关的案例。

一、新平台为自动系统提供动力

在收购了专门从事自动系统强化学习的AI创企Bonsai之后,微软公司宣布推出基于Azure的新平台的有限预览版本。

这个新平台将微软用于机器教学和机器学习的工具,与模拟工具(如微软自己的AirSim或第三方模拟器)、微软的物联网服务、开源机器人操作系统相结合,用于在真实安全的环境中训练模型。

新平台将帮助开发人员训练模型,给机器搭载自动系统。自动系统能够随时感知环境的变化,并做出相应的反应。

微软商业人工智能副总裁Gurdeep Pall说:“从全手动到部分自动化再到可独自处理现实状况变得完全智能化,机器研究一直在进步当中,我们希望帮助加速​​这一进程。”

二、微软与Sarcos合作,让Sarcos的机器人可自主爬楼梯

在为准备推出这个新平台之前,微软和Sarcos、丰田旗下Toyota Material Handling等客户进行了合作,帮助这些公司让它们的机器更加自主。

Sarcos公司制造了一种机器人,它可以实现对人类无法到达的、或危险的地方进行远程视觉监测。通常,Sarcos的机器人要由操作员进行远程控制。

在与微软合作之后,该公司建立了一个系统,这个系统允许机器人自动穿越障碍物、爬楼梯、爬上金属墙。虽然机器人离不开操作员,但由于机器人可以自主感知周围环境并移动,操作员就可以专注其他事情,而不必再去处理操纵机器人的机制。

Sarcos执行副总裁兼首席营销官Kristi Martindale说:“我们正在寻求方案让机器人可以自主完成一些任务,比如说,爬楼梯、绕过障碍。这样一来操作人员就能专注于更重要的工作。”

Bonsai CEO Mark Hammond也曾说过类似的话:“借助机械系统来和物理世界互动的过程中,任何类型的操作都有可能变得更智能、更自主。但人类的参与也是很有必要的,不过,人类参与的目标应该是提高能力做更重要的事情。”

除此案例之外,微软还与丰田旗下公司Toyota Material Handling合作开发了一款智能自动叉车。

三、对Bonsais的收购推动新平台推出

据报道,微软此次的新平台部分是建立在对AI创企Bonsai的收购之上。

去年,微软收购了位于伯克利的Bonsai,该公司专门从事强化学习。

强化学习是一种重要的机器学习方法,它是通过感知环境信息来学习动态系统的最优策略,通过试错法不断和环境交互来改善行为,并且对环境的先验知识要求很低。该学习可用于训练自主系统完成特定任务。

微软表示,此次收购将有助于通过利用其Azure云平台推进微软在该领域研究进一步发展。

Gurdeep Pall曾在一份声明中表示: “要让AI更更有价值,我们必须消除开发障碍,让每个开发人员都能成为AI开发人员,Bonsai在这方面已经取得了巨大进步,微软将继续推动该项目的进展。”

目前来看微软并未食言,它在收购Bonsai的基础上推出了新的平台,的确是推进了AI的进一步发展。

结语:微软新平台让机器自主化

从微软的新平台的有限预览版来看,微软集自己在AI、物联网等方面的资源为一体,截止目前,它也帮助一些公司实现了机器的自主化。

微软的愿景是帮助从智能建筑、能源公司到工业制造商等领域的公司实现自动化,让机器更加自主,从而让人能专注于更有价值的工作。这个新的平台能否帮其实现愿景,还有待市场的进一步检验。

文章来自:Venture Beat、TechCrunch