智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 王小溪

导语:又一机器人公司宣布倒闭!这家AI机器人玩具公司Anki曾获苹果青睐,也曾融资2亿美元。

智东西4月30日消息,据外媒报道,AI机器人玩具公司Anki宣布倒闭。这家公司曾备受苹果青睐,而且微软亚马逊和康卡斯特等公司都曾表现出对它的收购兴趣。它曾融资2亿美元(约13.48亿人民币)。

两个月前,Anki刚被Fast Company评为“2019年度全球最具创新力企业”机器人领域的第一名。

该公司推出的小机器人Cozmo是卡内基梅隆大学官方认证的教学机器人,在2017年成为英美最畅销的玩具。

但是今天,Anki却倒下了。该公司宣布裁掉所有员工,为200多名员工发放一周的遣散费。

一、公司发言人表示Anki止于资金缺乏

Anki公司是2010年由3位卡耐基梅隆大学机器人专业的博士所创立,曾推出过多款热门玩具机器人,如Overdrive,Cozmo和Vector。

Anki公司还曾从知名风投公司Index Ventures、Two Sigma Ventures、JP Morgan、Andreessen Horowitz和其他投资公司处筹集了近2亿美元的资本。在2017年,它实现了1亿美元的营收。

据报道,Anki公司将失败归咎于资金周转失败。

微软、亚马逊和康卡斯特等公司都曾有兴趣收购Anki。但是Anki的CEO Boris Softman上周向其员工宣布,交易未能在“最后一刻”实现。

该公司发言人在接受采访的时候说:“尽管我们过去取得了成功,我们也曾追求每一条获利途径,并且不断为我们未来的产品开发提供资金,扩大我们的平台,但现在我们没有大量资金支持硬件和软件业务,不能与我们的长期产品路线图相结合……我们正在尽最大努力照顾每一位员工及其家人,而且我们的管理团队仍然在继续探索所有可能的选择。”

二、Anki曾发布多款明星产品

从成立至今的9年里,Anki发布的3款产品Overdrive、Cozmo和Vector备受人们关注,其中被称为现实版“瓦力”的Cozmo是最夺人眼目的产品。

六年前Anki以人工智能初创公司的身份在苹果WWDC大会上亮相,其开发的一款以智能手机控制的赛车游戏产品Anki Drive引起了轰动。这是它首次被公众记住。

备受苹果青睐的机器人公司Anki因资金缺乏倒闭,曾融资2亿美元!

后来, Anki成为Apple零售合作伙伴并推出了几款Overdrive配件,其中包括一系列带有Hot Wheels品牌的产品。

备受苹果青睐的机器人公司Anki因资金缺乏倒闭,曾融资2亿美元!

Cozmo是Anki于2016年推出的一款智能宠物机器人,它的面部是一块有机发光显示器(OLED),眼睛则是随心情变化的方块。当Cozmo充电时,它处于休眠状态,会传来轻微的打鼾声。Cozmo个头不大,身高只有6厘米左右,外形既有点像迷你版的推土机,也有点像皮克斯动漫《机器人总动员》中瓦力(WALL-E)。

备受苹果青睐的机器人公司Anki因资金缺乏倒闭,曾融资2亿美元!

Cozmo声音搞怪,又会耍贱卖萌,深得人心,一度成为2017年英美最畅销的玩具。这一年,公司的营收达1亿美元。

2018年的时候,该公司又推出了Cozmo的“小兄弟”版本Vector。当年, Anki的AI技术总监Brad Neuman表示,要把Vector打造成Anki首款拥有个性和社交能力的智能机器人。Vector可以随时调用超过一千种动画表达常见的情感,每当Vector通过各种传感器收集到的信息时,它就会匹配出相应的动画做出情感表达。

备受苹果青睐的机器人公司Anki因资金缺乏倒闭,曾融资2亿美元!

尽管Anki公司的机器产品既聪明又新颖,但它的发布价格也相对较高(Cozmo为180美元,Vector为249美元),这可能也导致该公司发展缓慢。

截止到现在, Anki已经卖出了650万台机器人,仅2018年8月,就卖出了150万台。

三、机器人公司遇倒闭潮

今年以来,随着资本的收缩和市场尚未大规模铺开,已经有一些知名机器人公司开始退出玩家舞台,如消费机器人公司TickTock、博世旗下的独立子公司Mayfield Robotics 、波士顿机器人公司Jibo等。

去年5月,消费机器人公司TickTock宣布倒闭,它 的第一个家庭机器人 Slider或多或少可以被看成是一个智能滑板。

博世支持的创企梅菲尔德机器人公司(Mayfield Robotics)于去年十月宣布倒闭,该公司也曾深受资本推崇。倒闭前,它正在研发一款价格为700美元的家用机器人Kuri。

家庭社交机器人鼻祖波士顿机器人公司 Jibo也于今年早些时候关门。

七个月前,机器人公司Rethink Robotics在试图寻找收购方失败后也倒闭,它声称自己并未取得预期的商业成功。

而如今,Anki也被卷入了倒闭大潮之中。

结语:机器人创企的资金平衡之道

作为一家机器人企业,Anki在业内的知名度和受喜爱的都非常高。与其他公司不同的是,Anki的产品设计也极具特色和创新性,辨识度非常高,尤其是Cozmo这款产品。

Anki在成立的9年时间里,不仅受到了资本的热捧,还受到了苹果、微软、亚马逊、康卡斯特等公司肯定。而今天,Anki的突然倒闭则着实让业内唏嘘和惋惜不已。

根据Anki官方说法,其是因为维持硬件和软件业务的资金不足才最终倒闭的。从这个层面上看,则给不少机器人企业敲响了警钟。机器人不仅仅是一个单纯的硬件产品,还包括其后续的产品服务。如何维持资金的平衡,是每一家企业所必须深入思考的问题。

文章来自:Recode、The Robotreport、Venture Beat