车东西(公众号:chedongxi)

编 | 吴垚

导语:远程控制,是让司机从远处控制车辆的技术,是实现无人驾驶的另一种方式,但这项技术很少被公众关注,车东西整理外媒报道,详细介绍Designated Driver公司的远程控制技术。

一、远程控制技术解放司机

正午,从旧金山到圣何塞(美国加州西部城市)50英里的路程是一个巨大的痛苦,旧金山的司机们时而在漫长的堵车中昏昏欲睡,时而在狭小的缝隙里暴躁地加速。司机们无比地希望,自动驾驶技术能替他们分担这一切。

现在,利文斯顿正舒舒服服地坐在他波特兰市的办公室里,他说,今天下午他将来接我们。一会儿工夫,我们见到一辆林肯MKZ开了过来,主驾位并没有司机。我们坐上了车,看到一个大屏幕,屏幕上正是远程控制车辆的利文斯顿。我们的图像也被车顶的4个摄像头传给办公室里的利文斯顿,而他正时不时地控制着车的方向盘和刹车,就像在玩儿电子游戏一样。忘了说,利文斯顿是Designated Driver公司的软件工程师,这家公司一直在研发远程控制无人车技术。

远程控制技术是将无人车推向世界的重要技术,这个领域的很多明星公司都在私下着力研发这个技术,包括Waymo、GM、Nutonomy,Zoox,Drive.ai,Uber和Nissan等。

二、市场前景广阔 语音控制和延迟问题是难点

加州法律规定:无人驾驶车辆必须具备远程控制功能。佛罗里达州、亚利桑那州、俄勒冈州以及华盛顿都在研究制定类似的法规。

康涅狄格州民主党参议员理查德说他想在自动驾驶法案(AV Start)中,加入类似的条例,但这项条例已被议会搁置了近两年了。

Designated Driver公司看准了这块市场,无人驾驶的应用非常广泛,包括拼车、卡车、拖车、采矿、人行道机器人等,并不是每家公司都有精力、时间和资源再去研发它们的远程控制技术,这些公司就是Designated Driver公司的潜在客户。

CEO Manuela Papadopol说:“语音控制仍是我们研发的难点,非常有挑战性。”

Papadopol和公司CTO Walter Sullivan预计,如果未来几年能突破语音控制技术,再通过提供硬件、软件、后勤服务,他们将拿下远程控制领域20%市场,届时,钞票也会源源不断地进账。远程控制的市场是否真如他们所言还有待观察,但在这个万亿级的市场中,哪怕只切下一小块蛋糕,也足够赚了。

从技术上层面讲,远程控制的关键是“延迟”问题。哪怕你的控制只比实际情况晚了不到一秒钟,控制就无效了。Designated Driver公司接入了Verizon和AT&T网络(类似于中国移动、联通),在4G网络下,他们已经将延迟降到了100毫秒以下。

此外,他们还将进一步研发影像动态提升技术,以防网络连接较差时,操作员看不清车内外情况。这个技术还在研发当中,就目前来说,他们公司使用的是6块显示屏,分别对应着车内外数个摄像头和当前环境地图。

只要是司机坐在车内能做到的事,远程司机坐在办公室里都能做到,包括打转向信号,按喇叭,换挡,转向,加速/刹车等。而远程的转向甚至会反馈转向力矩给司机,就像你坐在车里感觉到的一样。但目前公司仍在研究,如何能减少急加速、急刹车时,乘客的不适感。

Papadopol和他的团队也在思考,如何确保这套远程控制系统能在制度层面更加完善。他们正在设计远程司机的培训制度和认证制度,而不仅仅是加州政府规定的远程司机需要有普通驾照。他们在研究,远程司机在操作过程中能保持专注多长时间,毕竟司机坐在车里也时有分心。

“你没有坐在车里,就会觉得这像是个开车游戏,但这不是游戏,你开的车行驶在真正的路上,你还载着乘客,周围都是真正的车辆和行人,这是其实一个很有挑战性的工作。”Papadopol说。

最开始,Designated Driver公司只有AutonomouStuff一个客户,它是位于伊利诺斯州的无人驾驶供应商。现在Designated Driver又成了它的客户,AutonomouStuff公司现在为多个公司提供远程控制工具包,包括那些采矿业的公司。

但现在,Papadopol的公司并不是高枕无忧, Phantom Auto公司正在跟他们做类似的工作,并且已有了8个客户。Phantom Auto自去年发布产品以来,它的研发重心就从无人驾驶汽车转向了更多的即时应用,比如它的人行道快递机器,现在在美国随处可见。“自动化技术现在正被应用在更多的领域。” Phantom Auto联合创始人Elliot Katz说。

当然,大多数智能科技公司还是愿意自己研发远程控制技术。远程控制技术有望成为一个巨大的市场,Designated Driver公司只需要拿下一小块蛋糕就够了。

 

文章来源:WIRED